Fósseis do Plesiopharos moelensis em exposição no Dino Parque da Lourinhã

Fósseis do Plesiopharos moelensis em exposição no Dino Parque da Lourinhã

O Dino Parque da Lourinhã vai ter uma nova exposição temporária. A partir do dia 13 de agosto, e até ao fim do verão, fósseis do Plesiopharos moelensis descobertos em Portugal vão estar em exibição pela primeira vez, refere uma nota de agenda divulgada pelo parque dos dinossauros.

O Plesiopharos moelensis, uma nova espécie de réptil marinho da era dos dinossauros, habitou o planeta há cerca de 195 milhões de anos e é o mais antigo e completo exemplar da Península Ibérica. Mas o fascínio por este réptil não se fica pela sua antiguidade: “o Plesiopharos tem uma forma que o associa facilmente à silhueta do célebre monstro do Lago Ness”, lê-se na nota.

Não perto de um lago, mas perto do oceano, os fósseis foram descobertos por dois colecionadores, Victor Teixeira e António Domingos, em São Pedro de Moel, no concelho da Marinha Grande. Doados ao Museu da Lourinhã, os fósseis foram preparados no laboratório do Dino Parque por uma equipa internacional de paleontólogos e geólogos ligados a várias instituições.

O trabalho, publicado na revista Acta Palaeontologica Polonica, foi liderado por Simão Mateus, diretor científico do Dino Parque, e teve como primeiro autor Eduardo Puértolas-Pascual, investigador da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa.

Simão Mateus destaca a importância da investigação: “O Plesiopharos é o mais antigo e completo plesiossauro da Península Ibérica e vai ser um fóssil de destaque na compreensão da evolução dos répteis marinhos nesta zona do Atlântico que, à altura, se estava a formar. Sinto-me muito orgulhoso de ter coordenado a investigação do Plesiopharos, o primeiro fóssil completamente investigado no Dino Parque e, com certeza, o primeiro de muitos.”

“Foi sempre um dos objetivos mais importantes para o nosso Parque podermos contribuir para que a Lourinhã e Portugal continuem a ser uma das principais localizações de achados a nível mundial”. O Diretor sublinha ainda que a descoberta e a exposição são “um incentivo para continuar a apoiar a ciência da paleontologia em Portugal”, declara Luís Rocha, diretor-geral do Dino Parque.

A exposição temporária dará a conhecer não apenas os fósseis do Plesiopharos moelensis, mas também a evolução dos plesiossauros e outros répteis marinhos da era dos dinossauros, as primeiras descobertas e a importância geológica da área de São Pedro de Moel. Um achado fascinante a ser visitado até ao fim do verão no Dino Parque da Lourinhã, entre a companhia de outras criaturas históricas igualmente fascinantes.